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Wednesday, March 19, 2014

Alas poor Yorick!

Via Flickr:
Man looking a human skull in the eyes.
Cannibal village in Malekula Vanuatu. The last one was around 1940, during the WW2. They ate people from other tribes, not always missionaries! The victims were killed on a sacred stone, and shared between the men.

Malekula is very mountainous with numerous bays. On the Island, kastom villages can be found. The men wear the typical nambas while the women are bare breasted and wear colorful grass skirts. During the ceremonies, dances take place in the sacred places called « nasara ». Since customs are still very much alive in Vanuatu, the power of the chiefs and of the nasara sacred ground is very respected. However, the missionnaries eradicated the practice of cannibalism in the country more than 60 years ago. Some sacred stones used for the sacrifice are still visible today. Each tribe has its own traditions and customs. Usually, as a means for calling the workers in the fields to come back to the village, they blow in a shell or bang a drum. The two main tribes on the island are the « Big namba » and « Small namba » tribes according to the size of the namba they wear. The Big namba tribe on Malekula Island have a drum called « ghost drum », different from the giant ones that can be found in Ambrym. There are mainly two kinds of statues : the slit drums, also called tamtams, and the grade statues. Both are highly valued by the major ethnographic museums and antique dealers. The Big nambas’ most striking tradition is the removal of the women’s two superior teeth to show they are ready to be married and give birth. The Small namba people wear a hat made of feathers, pandanus, palm leaves and mud, which is the nightmare of the australian customs. During the circumcision ritual in Vanuatu, a dance is performed. It's the main event in the life of the 13-year-old boys. The men wear the circumcision masks, which have 2 sides : one in the front, one in the back. The masks are made up of spider nets. The women are not allowed to see those masks. So they are told to pass their way and turn their head. The boys are circumcised in a house at the top of a banyan tree, where they stay before and after the ceremony until they have cicatrized.

Malekula est très montagneuse avec de nombreuses baies. Sur l’île, on trouve des villages kastoms. Les hommes portent les nambas caractéristiques tandis que les femmes sont seins nus et portent des jupes colorées faites d’herbes. Durant les cérémonies, des danses ont lieu dans les endroits sacrés appelés « nasara ». Comme les coutumes sont encore très vivantes à Vanuatu, le pouvoir des chefs et de la terre sacrée du nasara est très respecté. Néanmoins, les missionnaires ont éradiqué la pratique du cannibalisme, il y a plus de 60 ans. Certaines pierres sacrées utilisées pour le sacrifice sont encore visibles aujourd’hui. Chaque tribu a ses propres traditions et coutumes. En général, comme moyen d’appeler les travailleurs dans les champs pour revenir au village, ils soufflent dans un coquillage ou frappent un tambour. Les deux principales tribus sur l’île sont les Big nambas et les Small nambas que l’on nomme ainsi selon la taille du namba qu’ils portent. Les Big nambas sur l’île de Malekula ont un tambour appelé « tambour fantôme », différent des tambours géants que l’on trouve à Ambrym. Il y a surtout deux sortes de statues : les tambours fendus, appelés également tam-tams, et les statues de grade. Les deux sont très prisés par les principaux musées ethnographiques et antiquaires. La tradition la plus frappante des Big nambas est le retrait des deux dents supérieures des femmes pour montrer qu’elles sont prêtes à se marier et enfanter. Les Small nambas portent une coiffe faite de plumes, de pandanus, de feuilles de palmier et de boue, qui est le cauchemar des douanes australiennes. Lors du rituel de circoncision à Vanuatu, il y a une danse. C’est l’événement majeur dans la vie des garçons de 13 ans. Les hommes portent les masques de circoncision, qui ont deux faces : l’une sur le devant, l’autre à l’arrière. Les masques sont faits de toiles d’araignée. Les femmes ne sont pas autorisées à voir ces masques. Elles doivent donc continuer leur chemin en tournant leur tête. Les garçons sont circoncis dans une maison située en haut de l’arbre banyan, où ils restent avant et après la cérémonie jusqu’à ce qu’ils aient cicatrisé.

© Eric Lafforgue